La maggior parte delle persone che contrae il Covid-19 non ha sintomi o ha una malattia lieve che si manifesta in modo simile a un raffreddore o a una influenza

C’è una correlazione tra il coronavirus e le patologie cardiache?

Esamineremo come il Covid-19 può influenzare il cuore e il sistema circolatorio, nonché cosa fare se si sperimentano sintomi come un battito cardiaco accelerato o palpitazioni cardiache.

Uno studio recente, pubblicato sulla rivista Cardiovascular Research a gennaio 2023, ha seguito un gruppo di oltre 7.500 persone con e senza patologie cardiache preesistenti, che hanno contratto il Covid-19 tra marzo e novembre 2020 (prima che il vaccino fosse disponibile in Europa).

Rispetto alle persone non infette, questo gruppo aveva circa il 40% in più di probabilità di sviluppare patologie cardiovascolari e cinque volte più probabilità di morire nei 18 mesi successivi. Le persone che avevano avuto un’infezione grave avevano un rischio ancora maggiore.

Come il Covid-19 può influenzare (negativamente) il tuo cuore

Sia nel breve che nel lungo termine, coloro che erano stati precedentemente infettati avevano un rischio maggiore di sviluppare le seguenti patologie cardiache e del sistema circolatorio:

  • Infarti cardiaci
  • Malattie coronariche
  • Insufficienza cardiaca
  • Trombosi venosa profonda (TVP)

Erano anche a rischio maggiore di ictus e fibrillazione atriale nel breve termine, ma non nel lungo termine.

In che modo il coronavirus può influenzare il cuore e il sistema circolatorio?

Il Covid-19 può influenzare il cuore e il sistema circolatorio in molti modi. Ad esempio, può portare a un aumento del battito cardiaco, alla fibrillazione atriale, alla formazione di coaguli sanguigni, ai danni cardiaci dovuti alla mancanza di ossigeno e nutrienti, all’infiammazione del muscolo cardiaco e della parete, o alla sindrome di Takotsubo (sindrome del cuore spezzato).

Molti dei sintomi che le persone sperimentano sembrano essere collegati al danno causato dal virus all’endotelio (la parte interna dei vasi sanguigni del nostro corpo). Tutte le parti del corpo necessitano di un adeguato apporto di sangue per funzionare correttamente: il danno ai vasi sanguigni può portare a coagulazione anomala del sangue, a vasi sanguigni “perforati“, a una ridotta circolazione del sangue in tutto il corpo e a una serie di sintomi.

Questo potrebbe essere un fattore per cui le persone con patologie cardiache e circolatorie preesistenti sono a rischio maggiore di complicazioni da Covid-19. Ma il virus può anche causare complicazioni cardiache e circolatorie in coloro che non hanno patologie cardiache preesistenti. Questo è un ambito in cui stiamo ancora apprendendo di più con nuove ricerche in corso.

Battito cardiaco accelerato o palpitazioni cardiache dopo il Covid

Il Covid-19 può causare un aumento del battito cardiaco o irregolarità in risposta alla febbre o all’infiammazione, poiché il cuore lavora più duramente per pompare più sangue nel corpo per combattere l’infezione.

Le variazioni del battito cardiaco possono verificarsi anche per altre ragioni comuni, tra cui disidratazione, ansia, farmaci e altre condizioni di salute. È importante approfondire quali fattori possono causare un aumento del battito cardiaco.

Le palpitazioni cardiache si verificano quando si diventa più consapevoli dei propri battiti cardiaci: ciò può sentirsi come una sensazione di fluttero o battito forte nel petto. Le palpitazioni cardiache di solito non sono motivo di preoccupazione, ma è una buona idea cercare assistenza medica se se ne è preoccupati o se le palpitazioni durano a lungo, non migliorano o peggiorano, o se si ha una storia di problemi cardiaci.

Gli studiosi stanno ancora indagando sul motivo per cui alcune persone potrebbero sperimentare variazioni del battito cardiaco dopo il Covid, ma si ritiene che ciò possa essere dovuto al virus e alla risposta immunitaria che influisce sul sistema nervoso autonomo (piuttosto che sul muscolo cardiaco stesso), che è la parte del sistema nervoso che regola automaticamente processi corporei essenziali come la pressione sanguigna, il battito cardiaco e il tasso di respirazione.

Le persone che sviluppano una grave malattia da Covid-19 sono a rischio maggiore di coaguli di sangue. Questo è dovuto al danno ai vasi sanguigni, causato direttamente dal virus o come risultato della risposta immunitaria del corpo all’infezione. A seconda della posizione nel corpo, i coaguli di sangue possono causare gravi problemi come la trombosi venosa profonda, coaguli nei vasi sanguigni dei polmoni (embolia polmonare), infarto cardiaco o ictus.

Il Covid-19 può causare febbre e infiammazione, che mettono ulteriore stress sul cuore mentre il corpo combatte l’infezione. Questo può anche causare un aumento del battito cardiaco o irregolarità.

Se l’infezione da Covid è abbastanza grave da danneggiare i polmoni, ciò può ridurre la quantità di ossigeno che raggiunge il cuore. Poiché il virus e la risposta immunitaria ad esso possono danneggiare anche le cellule che rivestono i vasi sanguigni, ciò può causare coaguli nei vasi sanguigni che alimentano i polmoni e limitare l’apporto di ossigeno e nutrienti al cuore.

Questa maggiore richiesta sul cuore, associata alla mancanza di ossigeno e nutrienti, può causare danni al muscolo cardiaco. Sappiamo che i pazienti in ospedale con casi gravi di coronavirus che presentano segni di lesioni al muscolo cardiaco, come evidenziato dai test del sangue, hanno un rischio maggiore di mortalità.

In alcuni pazienti, ulteriori test chiamati ecocardiogrammi hanno evidenziato che il cuore non pompa come dovrebbe (insufficienza cardiaca).

Ciò che non è sempre chiaro è se quei danni fossero già presenti, sebbene molti ricercatori credano che il virus possa danneggiare la funzione del muscolo cardiaco.

In modo più rassicurante, uno studio finanziato dalla BHF sull’infezione lieve da Covid-19 e il suo impatto a lungo termine sul cuore, pubblicato sulla rivista Journals of the American College of Cardiology a maggio 2021, ha riscontrato che i casi lievi di Covid-19 non sembrano essere collegati a danni cardiaci permanenti.

Infiammazione del muscolo cardiaco e della parete

Il Covid-19 può causare infiammazione del muscolo cardiaco (miocardite) e della parete cardiaca (pericardite). La miocardite e la pericardite possono essere causate anche da altre infezioni virali, non solo dal Covid-19.

Uno studio condotto dai ricercatori del Centro di Ricerca Cardiovascolare BHF presso l’Università di Glasgow, pubblicato a maggio 2022, ha scoperto che 1 su 8 persone che sono state ricoverate con Covid-19 sono state successivamente diagnosticate con miocardite. Lo studio ha anche dimostrato che, oltre all’infiammazione cardiaca, il Covid grave può causare infiammazione in tutto il corpo e danni ai reni.

La ricerca, che ha seguito 159 persone ricoverate tra maggio 2020 e marzo 2021, ha rilevato che il rischio di miocardite era molto più alto in coloro che erano gravemente malati (avevano bisogno di un ventilatore o di cure in terapia intensiva).

Quasi tutti i pazienti coinvolti nello studio non erano stati vaccinati, il che significa che erano già a rischio maggiore di malattia grave da Covid-19. Questa ricerca è stata condotta prima che fosse individuata la variante Omicron nel Regno Unito, e sappiamo che in generale le persone che contraggono questa variante hanno sintomi più lievi.

All’inizio della pandemia, gli scienziati pensavano che la miocardite potesse essere causata dal virus che attaccava direttamente le cellule muscolari del cuore. Ma, man mano che apprendiamo di più, molti ricercatori ritengono ora che questi danni al cuore possano essere il risultato di una risposta immunitaria eccessiva all’infezione.

Ad esempio, i ricercatori finanziati dalla BHF presso l’Università di Cambridge hanno studiato come le citochine (molecole che le cellule del sistema immunitario utilizzano per comunicare tra loro e che sono coinvolte nell’infiammazione) presenti nel sangue delle persone con Covid-19 possano impedire alle cellule muscolari del cuore di funzionare correttamente.

Mentre molte persone possono avere lesioni lievi al cuore senza alcun sintomo, in alcuni casi gravi può causare dispnea, dolore toracico o aritmie cardiache anomale. Se notate uno di questi sintomi, dovreste cercare consiglio medico.

Sindrome di Takotsubo (sindrome del cuore spezzato)

La sindrome di Takotsubo, talvolta nota come “sindrome del cuore spezzato”, si verifica quando la camera di pompaggio sinistra del cuore cambia rapidamente forma e diventa più grande, indebolendo il cuore in modo che sia meno in grado di pompare sangue in tutto il corpo. Spesso si verifica in risposta a un evento emotivo o stressante. Nella maggior parte dei casi, il cuore si riprende.

Durante la pandemia c’è stato un aumento del numero di persone diagnosticate con la sindrome di Takotsubo, non tutte delle quali avevano contratto il Covid-19. Tuttavia, è importante ricordare che in generale questa condizione è ancora relativamente rara: si stima che circa una persona su cinquanta che si presenta in ospedale con sintomi di dolore al petto abbia effettivamente la sindrome di Takotsubo. È necessario condurre ulteriori ricerche per capire le ragioni di questo aumento, ma si ritiene che, oltre allo stress della pandemia, anche l’infiammazione causata dalla risposta immunitaria del corpo al virus potrebbe essere alla base di questa correlazione.

È anche possibile che questo livello di sindrome di Takotsubo fosse presente precedentemente, ma che le persone ne siano diventate più consapevoli.

In che modo il coronavirus influisce sui polmoni?

Nei casi gravi di Covid-19, l’infezione si sposta lungo il tratto respiratorio verso i polmoni, dove può causare polmonite. Se si sviluppa una polmonite, i polmoni potrebbero non essere in grado di fornire al sangue tanto ossigeno, quindi potrebbe essere necessario un trattamento ospedaliero.

Ora si capisce anche che uno dei modi in cui il coronavirus può impedire ai polmoni di funzionare correttamente è danneggiando i piccoli vasi sanguigni nei polmoni. Questo può causare coaguli di sangue e accumulo di liquidi nei polmoni, il che significa che sono meno in grado di fornire ossigeno al corpo.

Se sviluppate una polmonite, oltre ai sintomi comuni del Covid-19, potreste notare sintomi come un battito cardiaco accelerato, dispnea o dolore al petto. Se sperimentate uno qualsiasi di questi sintomi durante un’infezione da Covid-19, dovreste chiamare il 999.

Quanto tempo ci vuole per riprendersi dal Covid?

La maggior parte delle persone che contrae il Covid-19 non ha sintomi o ha una malattia lieve che si manifesta in modo simile a un raffreddore o a una influenza. Se l’infezione è lieve, dovreste sentire un miglioramento in pochi giorni o settimane.

Un piccolo numero di persone sviluppa una malattia più grave che richiede l’ospedalizzazione. Se siete stati gravemente malati di Covid, ciò potrebbe aumentare il tempo necessario per riprendersi.

Alcune persone stanno anche sperimentando sintomi che durano mesi dopo l’infezione iniziale. Questo è noto come “long Covid” e può includere sintomi come stanchezza, dispnea o palpitazioni cardiache. Sebbene il long Covid sia più comune nelle persone che hanno avuto bisogno di cure ospedaliere a causa del Covid, è ancora possibile sviluppare il long Covid dopo un’infezione lieve.

Il coronavirus può causare il diabete?

Esiste qualche evidenza di una correlazione tra il Covid-19 e un aumento del rischio di sviluppare il diabete nelle settimane successive all’infezione. Una ricerca condotta da scienziati del King’s College di Londra, tra cui il Professor Ajay Shah della BHF, suggerisce che il rischio di diabete sia dell’81% più alto nelle quattro settimane successive a un’infezione da Covid-19, ma che torni ai livelli di rischio pre-Covid dopo cinque o sei mesi. Lo studio, pubblicato a luglio 2022, ha confrontato le cartelle cliniche di oltre 428.000 pazienti Covid con persone della stessa età e sesso che non erano risultate positive al Covid.

Sebbene si tratti di uno studio di grandi dimensioni con importanti conclusioni, non dimostra che il Covid stesso causi il diabete. Potrebbero esserci altre ragioni per questa correlazione. Ad esempio, è possibile che alcuni pazienti Covid avessero già il diabete e che l’infezione da Covid li abbia resi più propensi a essere diagnosticati. Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che l’infezione da Covid ha accelerato il loro diabete o che sono stati in contatto più frequente con il medico.

Ci sono state anche altre differenze tra i casi di Covid-19 e il gruppo di controllo. Ad esempio, i casi di Covid in questo studio tendevano ad avere più patologie preesistenti e una salute in generale peggiore. Questi fattori potrebbero significare che erano già a rischio maggiore di diabete prima di contrarre il Covid. È anche possibile che alcuni membri del gruppo di controllo avessero avuto il Covid senza saperlo (il gruppo Covid si basava su coloro che avevano la malattia confermata da un test PCR), il che potrebbe influenzare i risultati.

Sebbene le evidenze siano miste, alcuni piccoli studi hanno suggerito che il Covid-19 possa causare effetti simili al diabete. Il diabete è una condizione in cui il corpo non produce abbastanza dell’ormone insulina o non può utilizzare l’insulina che produce, il che può aumentare i livelli di glucosio (un tipo di zucchero) nel sangue. Questi studi suggeriscono che il Covid-19 possa causare la morte delle cellule produttrici di insulina o la produzione ridotta di insulina. La maggior parte di questi studi è stata condotta in laboratorio, non su persone effettive, quindi sono necessarie ulteriori ricerche per confermare questa teoria.

Sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere meglio la correlazione tra il diabete e il Covid-19, comprese le cause della correlazione e se queste modifiche sono permanenti o reversibili. Nel frattempo, potrebbe essere opportuno prendere in considerazione misure per ridurre il rischio di diabete se avete recentemente contratto il Covid, come una dieta sana per il cuore e un aumento dell’attività fisica.



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