Il Digiuno intermittente ha guadagnato notevole popolarità come strategia nutrizionale negli ultimi tempi. Questo metodo alimentare, caratterizzato da periodi di astinenza alternati a periodi di alimentazione, offre una serie di benefici che vanno oltre la semplice perdita di peso. In questo articolo, esploreremo i principali vantaggi del Digiuno intermittente, le diverse modalità di implementazione e forniremo utili suggerimenti su come adottare questa pratica in modo salutare.

Il Digiuno intermittente è una pratica alimentare che offre una serie di benefici per la salute, oltre alla gestione del peso. Con una pianificazione oculata, la supervisione di professionisti e una consapevolezza individuale, è possibile integrare questa pratica nella routine quotidiana per migliorare il benessere generale.

Il Digiuno intermittente è una pratica alimentare che offre una serie di benefici per la salute, oltre alla gestione del peso. Con una pianificazione oculata, la supervisione di professionisti e una consapevolezza individuale, è possibile integrare questa pratica nella routine quotidiana per migliorare il benessere generale.

Il digiuno intermittente aiuta a rafforzare il sistema immunitario, migliora la disposizione e l’agilità mentale, previene l’invecchiamento precoce e aumenta la combustione del grasso corporeo, promuovendo la perdita di peso.

Questo stile di vita è consigliato solo per persone in salute, quindi è raccomandato farlo sempre sotto la supervisione di un medico o nutrizionista, al fine di valutare il miglior tipo di digiuno intermittente in base agli obiettivi e alla tolleranza di ciascun individuo.

Il digiuno intermittente può contribuire alla perdita di peso. Il concetto alla base è intuitivo: il cibo che ingeriamo viene scomposto dagli enzimi nel nostro intestino e finisce poi sotto forma di molecole nel nostro flusso sanguigno. I carboidrati, in particolare gli zuccheri e i cereali raffinati (pensiamo alle farine bianche e al riso), vengono rapidamente trasformati in zucchero, che le nostre cellule utilizzano come fonte di energia. Se le cellule non lo utilizzano tutto, lo immagazziniamo nei nostri depositi di grasso, sotto forma di, appunto, grasso. Tuttavia, lo zucchero può entrare nelle cellule solo con l’insulina, un ormone prodotto dal pancreas. L’insulina trasporta lo zucchero nelle cellule di grasso e lo mantiene lì.

L’Efficacia del Digiuno Intermittente per la Perdita di Peso e il Benessere

Il digiuno intermittente, una pratica alimentare che implica periodi alternati di alimentazione e digiuno, sta guadagnando sempre più attenzione per i suoi presunti benefici sulla perdita di peso e sulla salute in generale. Uno degli aspetti chiave di questa pratica è la regolazione dei livelli di insulina, un ormone cruciale nel processo di accumulo e utilizzo del grasso corporeo.

Tra i pasti, evitando gli spuntini, si verifica una diminuzione dei livelli di insulina, consentendo alle cellule di grasso di rilasciare lo zucchero immagazzinato per essere utilizzato come fonte di energia. Questa diminuzione degli ormoni insulinici è fondamentale per la perdita di peso, poiché stimola il corpo a bruciare il grasso accumulato. Nonostante i potenziali benefici, il digiuno intermittente può risultare impegnativo per molte persone. Studi iniziali hanno confrontato il digiuno ogni due giorni con una riduzione giornaliera delle calorie, entrambi efficaci per la perdita di peso. Tuttavia, molte persone hanno trovato difficile affrontare i giorni di digiuno. Pertanto, scegliere una dieta a base vegetale a ridotto contenuto calorico di stile mediterraneo può essere un’alternativa ragionevole e sostenibile.

La ricerca mette in evidenza la nostra evoluzione in sincronia con il ciclo giorno/notte, noto come ritmo circadiano. Il metabolismo si è adattato a un modello di cibo diurno e sonno notturno. Mangiare durante la notte è associato a un aumento del rischio di obesità e diabete.

Un gruppo di ricercatori dell’Università dell’Alabama ha condotto uno studio su uomini obesi con prediabete, confrontando il “digiuno a orario ristretto all’inizio” (pasti entro otto ore, dalle 7:00 alle 15:00) con pasti distribuiti su 12 ore (tra le 7:00 e le 19:00). Entrambi i gruppi hanno mantenuto il peso, ma il gruppo delle otto ore ha mostrato notevoli miglioramenti nei livelli di insulina, sensibilità insulinica e pressione sanguigna dopo cinque settimane. Inoltre, hanno sperimentato un significativo calo dell’appetito.

Il semplice cambiamento dei tempi dei pasti, consumando cibo più presto durante il giorno e prolungando il digiuno notturno, ha dimostrato di beneficiare il metabolismo. Questo adattamento è risultato positivo anche per coloro che non hanno perso peso.

Le Basi Scientifiche del Cambiamento Temporale

Una revisione dettagliata sulla scienza del digiuno intermittente, pubblicata sul New England Journal of Medicine, spiega che il digiuno è profondamente radicato nella nostra fisiologia, attivando funzioni cellulari cruciali. Questo passaggio dallo stato alimentato a quello di digiuno non solo aiuta a bruciare calorie, ma migliora il metabolismo, riduce i livelli di zucchero nel sangue, allevia l’infiammazione e contribuisce all’eliminazione di tossine e cellule danneggiate.

Secondo l’esperta metabolica, la Dott.ssa Deborah Wexler, l’approccio del digiuno del ritmo circadiano sembra essere efficace quando limitato a un periodo di otto a dieci ore durante il giorno. Tuttavia, sottolinea l’importanza di scegliere un approccio alimentare sostenibile per ciascun individuo.

I Benefici del Digiuno intermittente

  • Regolazione dei Livelli Lipidici: Uno dei benefici chiave Digiuno intermittente è la capacità di regolare i livelli di colesterolo e trigliceridi. L’alimentazione durante e dopo il periodo di astinenza dovrebbe essere caratterizzata da un basso contenuto di zuccheri e grassi, e ricca di fibre. Ciò favorisce l’eliminazione dell’eccesso di grasso, migliorando i livelli ematici di colesterolo e trigliceridi.
  • Aumento del Metabolismo: Contrariamente al mito che il jejun possa rallentare il metabolismo, ciò si verifica solo nei casi di digiuni prolungati oltre le 48 ore. Nel Digiuno intermittente controllato, la ridotta assunzione calorica riduce i livelli di glucosio e insulina nel sangue, costringendo l’organismo a utilizzare le cellule di grasso per produrre energia, innescando un aumento del metabolismo.
  • Prevenzione dell’Ipertensione: Il Digiuno intermittente contribuisce a ridurre i livelli di colesterolo LDL (noto come “colesterolo cattivo”) e ad aumentare il colesterolo HDL (“colesterolo buono”). Questo favorisce una circolazione sanguigna ottimale, prevenendo l’insorgenza di ipertensione.
  • Prevenzione del Diabete: L’associazione del Digiuno intermittente a una bassa assunzione di zuccheri nella dieta aiuta a equilibrare i livelli di glucosio e insulina nel sangue, riducendo così il rischio di sviluppare il diabete.
  • Perdita di Peso: Il digiuno di almeno 16 ore riduce i livelli dell’ormone insulina nel sangue, stimolando il corpo a utilizzare le riserve di zucchero e le cellule di grasso, contribuendo direttamente alla perdita di peso.
  • Prevenzione della Flaccidità Cutanea: Il Digiuno intermittente stimola la produzione dell’ormone del crescimento (GH), che non solo facilita la combustione dei grassi ma contribuisce anche all’aumento della massa muscolare, prevenendo la flaccidità cutanea.
  • Detossificazione dell’Organismo: Il digiuno per almeno 16 ore, associato all’assunzione di abbondante acqua e alla limitazione di cibi grassi e ricchi di zucchero, riduce i livelli di queste sostanze nocive nell’organismo. Questo contribuisce a equilibrare la flora intestinale e a detoxificare l’organismo, prevenendo condizioni come asma, artrite, cancro e steatosi epatica.
  • Riduzione del Rischio di Malattie Cardiache: Il Digiuno intermittente, focalizzato su una dieta ricca di fibre, vitamine e antiossidanti, impedisce la formazione di placche di grasso nel sangue, riducendo il rischio di malattie cardiovascolari come infarto, ictus e aterosclerosi.
  • Prevenzione dell’Invecchiamento Precoce: Riducendo il consumo di zuccheri e grassi, e privilegiando alimenti ricchi di fibre, minerali e vitamine durante il periodo di astinenza, il Digiuno intermittente contribuisce a ridurre l’infiammazione, promuovere l’idratazione e stimolare la produzione di collagene, rallentando la formazione di rughe e l’invecchiamento precoce.

Durante il Digiuno intermittente, è possibile sperimentare maggiore attenzione, miglioramenti nella memoria, un aumento dell’energia, un miglior umore e una sensazione generale di benessere.

Come Praticare il Digiuno intermittente

Per adottare il Digiuno intermittente, è necessario pianificare periodi di restrizione alimentare alternati a periodi in cui è possibile mangiare senza restrizioni. Ecco una guida pratica per iniziare:

  • Fase Iniziale. Se non hai mai praticato il digiuno, è consigliabile iniziare con una sessione settimanale di Digiuno intermittente, con un periodo massimo di 16 ore. Puoi gradualmente aumentare la durata del digiuno, partendo magari con 12 ore e incrementando man mano l’intervallo a seconda dell’adattamento.
  • Pasto Prima del Digiuno. Prima di iniziare il periodo di digiuno, consuma un pasto a basso contenuto di carboidrati. Ciò renderà più facile affrontare il digiuno senza sentirsi affamati nelle prime 4 ore, poiché l’organismo utilizzerà l’energia fornita dall’ultimo pasto.

Tipi di Digiuno intermittente

Ci sono diverse modalità di Digiuno intermittente, tra cui:

  • Digiuno di 16 Ore: Comprende un periodo di 16 ore senza cibo, con 3-4 pasti nelle restanti 8 ore della giornata.
  • Digiuno di 20 Ore: Coinvolge 20 ore di digiuno, con la possibilità di consumare pasti nelle successive 4 ore.
  • Digiuno di 24 Ore: Consiste in un intero giorno di digiuno, praticabile 2-3 volte a settimana.

Esiste anche una variante in cui si mangia liberamente per 5 giorni e si limita l’apporto calorico a circa 500 calorie al giorno per 2 giorni.

La scelta della modalità di Digiuno intermittente dovrebbe essere sempre fatta sotto la supervisione di un nutrizionista o un medico, tenendo conto degli obiettivi e della tollerabilità individuali.

Durante il periodo di digiuno, sono consentiti acqua, tè e caffè senza l’aggiunta di zucchero o dolcificanti.

Cosa Mangiare Dopo il Digiuno

Dopo il periodo di digiuno, è consigliabile consumare alimenti a facile digestione e a basso indice glicemico. Evitare l’eccesso di grassi o zuccheri è essenziale per garantire i risultati del Digiuno intermittente.

Alimenti Consigliati Dopo il Digiuno:

  • Cogumelos
  • Patate dolci
  • Zucchine
  • Quinoa
  • Petto di pollo
  • Sardine o tonno in scatola
  • Broccoli
  • Spinaci
  • Pomodori
  • Cavolo
  • Cavolfiore
  • Zuppa di ossa

Alcune frutta come mela, fragola, lampone e mirtillo possono essere consumate insieme al pasto. Inoltre, quanto più lungo è il periodo senza cibo, minore dovrebbe essere la quantità di cibo, specialmente nel primo pasto.

Alimenti Sconsigliati
Evitare cibi fritti o preparati con molta grasso, come patatine fritte, crocchette, salse bianche, gelati, biscotti ripieni o cibi congelati come lasagne.

Per ottenere risultati ottimali con il Digiuno intermittente, è importante praticare regolarmente l’attività fisica, come camminate o allenamenti con pesi, preferibilmente sotto la guida di un professionista dell’educazione fisica.

Quando Evitare il Digiuno intermittente

Il Digiuno intermittente non è consigliato in caso di malattie, specialmente in presenza di anemia, diabete, ipertensione, ipotensione o insufficienza renale.

Inoltre, il Digiuno intermittente non è indicato per bambini, donne in gravidanza o che allattano e persone con una storia di anoressia, bulimia o disturbi alimentari.

Tuttavia, anche se si è in buona salute, è consigliabile consultare un medico o un nutrizionista prima di intraprendere il Digiuno intermittente.

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